抗がん剤 種類

 

化学療法は、内服や注射により全身に抗がん剤を行き渡らせることができる療法で、全身に広がっている、もしくは今後広がる可能性のあるがん細胞、他の場所に転移しているがんに対する治療です。

抗がん剤の研究開発は目覚ましく、新しい抗がん剤により、延命や手段がないとされるがん患者に対する積極的な治療が可能となりました。

ここでは抗がん剤の種類と、化学療法について詳しくご紹介していきます。

 

 

抗がん剤と種類

抗がん剤とは

正常な細胞が、何かの原因によってその性質が変わり、異常な繁殖の仕方をしていくのががん細胞です。この繁殖を繰り返すがん細胞を抗がん剤は攻撃していきます。

 

抗がん剤は現在約100種類近くあり、内服用のものと注射のものがあります。

静脈を通して点滴や注射によって抗がん剤を入れる場合、腕の血管など細い静脈に点滴の管を通す方法があります。抗がん剤はがん細胞が増えるのを抑えたり、成長を遅らせたり、転移や再発を防いだりする役割を持っています。

 

がんの種類や状態、個々の患者さんの健康状態によって、どのような抗がん剤治療が選ばれるかが異なってきます。がん細胞により効果を発揮させるため、作用が異なる抗がん剤を組み合わせて用いることもあります。

 

種類

抗がん剤の種類、それぞれの特徴にはどのようなものがあるか見てみましょう。

1. 代謝拮抗剤

がん細胞の増殖を抑制する効果があります。正常細胞にも反応するため、ある程度の薬       物有害反応が出てきます。この薬はがん細胞の分裂時に効果を示すため、個々のがん細胞が分裂するタイミングを見計らい、長時間、持続的に薬を投与します。他の薬と組み合わせることでより効果が上がると言われています。

2. アルキル化剤

がん細胞のDNAを破壊し、がん細胞のDNAのコピーをさせないようにする薬剤です。元々は、毒ガスの研究から開発された薬です。特に白血病や悪性リンパ腫などに特に効果があります。

3. 抗がん性抗生物質

土壌に含まれるカビから作られたもので、がん細胞を破壊し、細胞分裂の阻止、DNAの複製を阻止します。

4. 微小管作用薬

細胞分裂に重要な役割を果たす微小管(細胞中にある直径約 25 nm の管状の構造)に作用します。

微小管の働きを止めることにより、がん細胞を死滅させる方法です。微小管は神経細胞の働きにも反応するため、手足の痺れと言った神経障害が表れることもあります。

5. 白金製剤

別名プラチナ製剤と呼ばれます。

アルキル化剤同様にDNAを破壊、がん細胞のDNAコピーを防ぐ役割があります。また、がん細胞を自滅させる役割もあります。

6. トポイソメラーゼ阻害剤

DNAコピーに必要な酵素を阻害することによってがん細胞を死滅させます。

 

7.分子標的薬

がん細胞の特徴を分子や遺伝子レベルで捉え、がん細胞の特定の活動である細胞異常分裂や増殖を抑えます。

上記6つの中の治療薬には健康な細胞にも効いてしまうものもありますが、分子標的薬はがん細胞の特定の分子のみがターゲットとなるため、正常な細胞へのダメージが少なくすみます。

日本ではそれほどではありませんが、世界的には分子標的薬はメジャーな抗がん剤とされています。

単剤で抗がん剤を使用してあまり効果が見られなくても、複数組み合わせて使用することで効果が出る場合もあります。そのため、現在はこれらの抗がん剤の中から複数併用して治療を行う多剤併用療法が用いられることが多くなっています。

 

がん種類別の抗がん剤の効きやすさ

抗がん剤はあらゆるがん細胞を効果的に攻撃できるのでしょうか。実は、がんの種類によって効き方は異なってきます。どのくらい効くかというのは薬剤感受性という抗がん剤に対する感受性によって異なります。薬剤感受性は「よく効く」「比較的よく効く」「あまり効かない」「ほとんど効かない」に分けられます。下記にがんの種類と抗がん剤の感受性についてまとめてみました。

 

【治癒と延命効果が期待できるがん】

  急性リンパ性白血病、非ホジキンリンパ腫、絨毛がん、肺細胞腫瘍

 

【治癒にはあまり期待できないが、延命効果に期待ができるがん】

  多発性骨髄腫、非ホジキンリンパ腫、慢性骨髄性白血病、骨肉腫、大腸がん、乳がん、卵巣がん、

  小細胞肺がん

 

【効果をあまり期待できないがん】

  軟部組織腫瘍、頭頸部がん、食道がん、前立腺がん、胃がん、膀胱がん、子宮がん、

  非小細胞肺がん、肝臓がん、脳腫瘍、すい臓がん、腎臓がん

 

【ほとんど効かないがん】

  悪性黒色腫、甲状腺がん

 

 

抗がん剤の副作用と治療中の注意点

どのような副作用があるのか

がんにもそれぞれの痛みがありますが、その痛みを軽減するための抗がん剤治療の問題点は、副作用にあると言われています。

抗がん剤治療や放射線療法はがん細胞だけを識別して殺傷するのではなく、正常細胞に対しても同時にダメージを与えます。これらの療法は細胞分裂を活発に行う細胞に対して、より強いダメージを与えるという特徴を利用したものだからです。

 

例えば生殖細胞、免疫系の元となる骨髄細胞、毛髪細胞、消化管の粘膜細胞などは正常の細胞ながらの増殖の早い細胞のため髪の毛が抜けたり、白血球が減少したりするということが起こります。

抗がん剤に多く見受けられる自覚的に深刻な副作用は激しい吐き気と嘔吐です。

これは経験した人でなければ分からないほど辛く、「こんなに辛いのであればもう治療は続けたくない」と言って治療を中断、中止することもあります。

 

 

 

治療上の注意点

化学療法を受けているときはどうしても免疫力が下がってしまい、感染病にかかりやすくなってしまいます。

化学療法を始めてから1週間~2週間頃に白血球の数が減少していき、感染しやすい状態になります。

白血球の数が少なくなると、病原菌に対する抵抗力が弱くなり、感染症を起こす可能性がありますので、食事前、トイレの前後、外出から帰ってきたときは石鹸でしっかり手を洗い、うがいもしましょう。

 

 

抗がん剤がメインの治療になったとき副作用を緩和する方法

免疫療法

がんと免疫のメカニズムは、健康な方を例に挙げると、がん細胞は体の免疫が排除します。

しかし免疫が弱っているとがん細胞を排除できなくなり、どんどん進行させていきます。

化学療法は免疫力を低下させてしまうというリスクがあるため免疫療法と組み合わせる方法も注目されています。

 

免疫療法では自己の体に備わっている免疫を使って、免疫本来の力を回復させてがんを治療する方法です。化学療法単体だと免疫力を下げますが、副作用を伴わない免疫療法を併用することで免疫力を落とさずに、そして化学療法による副作用を軽減させながら治療をすることが可能になります。

免疫療法はがんになる前から予防としても使用することもできますが、末期のがん患者にとっては治療におけるストレスの軽減といったQOL(生活の質の向上)の観点から取り入れることも少なくありません。

 

緩和ケア

緩和ケアという言葉はあまり聞いたことがないかもしれません。緩和ケアとはがん患者に対して「痛みを感じたらすぐ始めるケア」と推奨されています。具体的には「痛みを緩和することは全て」になるため、上記に紹介した医療用麻薬の投与も含まれます。

 

その他では精神的なケアが挙げられます。がんと診断されたとき多くの患者が絶望感や不安に襲われます。ストレスは相当なものでこれは免疫を下げることに繋がることも明らかになっています。

緩和ケアが日本でまだ浸透していない理由の1つはホスピスのように末期がんの患者が受けるイメージが強い点が挙げられます。

 

欧米では緩和ケアが浸透している国は多く、イギリスでは緩和ケアに対しての医療制度がしっかり整備されています。日本では、がんと診断されて「緩和ケアをしますか」と言われたらそんなにひどいがんなのかと思ってしまうかもしれません。是非その概念を変えてほしいと思います。

少しでも痛みを感じたら主治医や看護師に相談して下さい。

いろいろな手段や専門家が準備されています。

 

具体的には、治療中に発生する精神面における絶望感、孤独感、治療のよる副作用である痛みや吐き気、食欲不振、だるさ、便秘、眠れないなど体の症状、手術後の痛み、再発や転移による痛み、医療費の問題、転居、自宅療養についての不安、生きる意味についての悩み、など様々なことががん患者には起こります。このような場合に緩和ケアを視野に入れることが推奨されています。

 

例えば化学療法を受ける際、副作用に耐えられないという精神的な辛さを「この副作用を我慢しなければがんを乗り越えられない」と耐えるのではなく、相談してみることによって、医師からより楽な治療法を提案されることもあります。

 

 

 

食事療法と運動

がん患者はがんの痛みや薬の副作用により食べることが困難な場合が多いため、治療の前に既に体重が減り、栄養状態も悪くなっていることが多いようです。

 

食事も治療の一つであると意識して栄養をバランスよく取り入れて、積極的に体力をつけていきましょう。その他にがんになりにくくする方法、進行させない方法としては直射日光を避け、ストレスをためず、ビタミンなどの抗酸化作用のある栄養素を摂ることです。

 

また、もし運動が医師から許可されているようであれば取り入れてみてはいかがでしょうか。運動も免疫力アップに有効だと言われていますし、米国がん学会のガイドラインでは、がん治療中に運動すると化学療法の効果が上昇することが分かっています。

精神的にも肉体的にも辛い治療を受けていると精神的にストレスが溜まり、体力が低下することもありますので、無理のない範囲で体を動かしましょう。

 

さいごに

化学療法は入院せずとも通院によって受けることもでき、日常生活を送りながら治療をしていくこともできます。仕事を続けながら治療をしたい方にとってはメリットのある治療法ですが、いつも医療者がそばにいるわけではないという不安があるかもしれません。

薬剤の種類や状態によって気をつけなければいけない点は異なってきますので、どのような症状に注意し、どのような症状が出たらどう対処するのかなど、担当医や看護師にしっかり確認し、治療を進めていきましょう。

 

医療ライター。
医薬系会社にて医療事務に従事する傍らで、美容系サイトにて痩身美容(脂肪吸引など)ついて執筆するフリーライター。
主に得意分野は、がんや免疫療法、経営者インタビュー記事作成など。

がんの免疫療法完全ガイド

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