大腸がんの初期症状とは?注意したい症状と早期発見のために必要なこと

 

 

大腸がんは早期に発見できると高い確率で治すことができます。しかし、早期のうちは自覚症状がないことが多いため、発見が遅れることがあります。発見されたときにはがんが、かなり進行している状態だということがあるのです。

大腸がんを早期に発見するにはどうすれば良いのでしょうか?

 

 

大腸がんの初期症状とは

初期の大腸がんには自覚症状はほとんどありません。内視鏡で腸の粘膜にある腫瘍などを切っても痛みがないように、粘膜には神経が無く痛みを感じないのです。

そのため、大腸の粘膜にがん細胞がとどまる程度の早期である場合は、痛みなどの症状が出ないことも多くあります。これにより、自覚症状のないまま大腸がんが進行していたという事態が起こります。

 

早期発見できた人は、どうやって見つけることが出来たのでしょうか?

それは、定期的な検査で見つかったからです。自覚症状の無い段階では、わざわざ検査をする必要はないと考えてしまいます。

しかし、定期的に検査をすることは早期発見のために大切な方法です。自覚できる症状が出た場合はかなり進行している危険があります。

大腸がんは、自覚できる初期症状はなく、意識して検査をすることで早期発見に繋がります。

 

 

進行した大腸がんの症状とは

自覚症状があると、大腸がんはかなり進行している可能性があると前章でお伝えしました。では、この自覚症状とはどのようなものがあるのでしょうか?大腸がんの自覚症状として現れやすいのは、痛みではなく「便の異常」や「血便」です。

 

・便が細くなる

細い便が1度に出ず1日に何回も出ます。これは、大腸の壁を何かしらの細胞がふさいでいる可能性があります。ふさがれた間を便が通ることで細くなります。

 

・血便が出る

痔と勘違いされやすいのが血便です。大腸がんの場合はドロっとした血液が便に付着します。大腸の壁にできた腫瘍などを便が傷つけることで血液が付着している可能性があるからです。痔による出血か大腸がんによるものなのか、自分で判断することは難しいため、血便が出た時は専門医へ相談しましょう。

 

・下痢と便秘を繰り返す

大腸の壁を何かしらの細胞がふさがれると、便がスムーズに出ません。そのため便が留まり便秘になります。また、量が正常な動きをせず水分を含んだ下痢が続くことがあります。ただのお腹の不調だと見過ごされやすい症状です。放っておいたために、がんが進行していたという危険があります。

 

・残便感がある

大腸内にがんなどの細胞があると、便が通れません。また、腸が通常の動きが出来ていない状態の時には便を出し切れず、便が留まってしまいます。そのためお腹に便が残っているような感覚になります。

 

・腹痛

大腸内にがんなどの細胞があると便を出し切れません。長い間便が留まると腸に炎症が起き、痛みが出ます。また、腸が便を出そうと異常な動きをすることで痛みが生じることがあります。

 

これらの症状があるから大腸がんだと決まるわけではありません。大腸がんではなく、ポリープができていることもあります。ポリープは、がんのように全身に広がるものではありませんが、大きくなりすぎた場合には腸を塞いでしまうかもしれません。

腸が塞がれることで腸閉塞を引き起こす場合もあります。

 

腸閉塞は、腸がふさがれることで便を排泄できない状態です。便が大腸に滞るとお腹が張り、激しい痛みに襲われます。腸の残留物が逆流し、吐き気や嘔吐という症状がでます。

 

このように、自覚症状が出た場合は大腸がんでなくても、何らかの原因が腸内に隠れている可能性があります。その原因は何かを早い段階でつきとめることが、病状を悪化させないために大切です。何か気になる症状が出た時、症状が一向に改善しない場合はすぐに病院へ行き診察してもらいましょう。

 

 

大腸がんが発生しやすいところ

大腸がんは、肛門に近い部分ほど発生の多い傾向があります。それは、便が留まる時間が長い場所だからです。便に含まれる発がん性物質の影響を受けやすい場所であるといえます。

発生の多い順は次のようになります。

S状結腸
直腸
上行結腸
横行結腸
盲腸
下行結腸

 

 

大腸がんとポリープの違い

大腸がん検査に行くと、がんではなくポリープが見つかったということがあります。このポリープと大腸がんはどう違うのでしょうか?

 

ポリープとは

ポリープは、異常に増殖をした細胞が粘膜上に突起した状態です。ポリープは大きくなり、成長が止まれば問題は無いといわれています。

 

しかし、大きくなってから炎症や出血が起きるポリープもあります。中には、がん化する可能性があるものがあります。ポリープが出来た際は、専門医のもとで経過観察を行いながら治療を進めます。

 

がんとは

細胞に異常が発生し、過剰に増殖した細胞が集まったものが腫瘍です。この腫瘍には良性腫瘍と悪性腫瘍があります。悪性腫瘍が、がんといわれます。

 

良性腫瘍は、ほかの細胞への浸潤が見られないものをいいます。通常は転移しない腫瘍のため、適切な処理をすれば全身に影響することはほとんどありません。命に係わる状態になる可能性は低いといわれています。

 

悪性腫瘍は、周囲の細胞にまで増えて広がる、異常な細胞です。広がるスピードの速いものがほとんどです。発生した部位だけでなく、他の臓器へ転移する可能性も高いです。転移した臓器は、正常な機能を失います。増殖すると全身に影響が及び、命に係わる状態になります。

 

 

大腸がんのリスクを高める要因とは

大腸がんを発症させるリスクを高める要因はどのようなことがあるのでしょうか。発症させるリスクを高める要因を知ることで、予防に繋がります。

 

・食生活の偏り

食の欧米化が進み、肉などのたんぱく質、脂質が多く含まれた食事に変化しています。このような食事は消化に時間がかかります。大腸に便が留まる時間が長くなるため、発がん性物質も腸内に長い間留まることになります。その結果、がんが発生しやすくなります。

 

・運動不足

運動が不足した生活を送っていると腸の動きが悪くなります。スムーズに便が排出されず、大腸に便が留まる状態となってしまいます。また、運動不足により全身の血流がわるくなると免疫が下がります。免疫が下がるとがん細胞と闘う力が弱くなります。

 

・よく便秘になる

便が腸の中に留まっているとがんが発生しやすくなります。いつも便秘がちだから、そういう体質だからと見過ごすことは危険です。便秘を解消する対策をとることでがんの予防につながります。

 

・肥満

大腸がんは肥満が関係するとされています。BMI27以上でがんの発症確立が上昇するとされています。肥満は食生活の偏りと運動不足も原因の1つです。このことから、がんのリスクが上昇することは想像できるでしょう。

 

・ストレス

ストレスにより、腸の動きが悪くなります。腸の動きが悪くなると、便が正常に排出されず、溜まりやすくなります。また、腸の不調や症状をストレスからくるものだと見過ごされやすくなります。

 

 

早期発見のために定期的に大腸がん検診へ行く

早期発見をするためには、定期的に検査をすることが大切です。気になる症状があるかどうかに関わらず大腸検査を受ける定期的に受けましょう。今年は健康に気をつけていたから、今は忙しいからと受けなかった年にがんが潜んでいるかもしれません。検診は毎年受けることが大切です。

 

大腸がん早期発見のメリット

自覚症状がない場合、わざわざ時間をとって大腸がん検診を受けることは億劫に感じるでしょう。時間を作って大腸がん検査を受け、早期発見ができるとどのようなメリットがあるのでしょうか?次のようなことが考えられます。

 

・手術が簡単に済む

早期の小さいがんであれば、お腹を切らずに内視鏡で治療することができます。体への負担も少なくて済みます。

 

・治療に要する費用や時間が少なくて済む

進行したがんを治療するために、手術や化学療法を行う場合は時間や費用がかかることは想像できるでしょう。がんが早期であればあるほど、治療にかかる時間や費用は少なくて済みます。

 

・治療後の日常生活や仕事へ復帰しやすくなる

早期治療であれば、体の回復がはやく日常生活や職場復帰がしやすくなります。進行したがんの場合は、仕事を続けることが困難な場合もあります。最初に検査をする時間をとることで、後の日常生活や仕事への影響が少なくてすみます。

 

検診により大腸がんかどうかを確かめることで安心することができます。不安な状態で毎日を過ごすより、はやめに確かめる方が穏やかに毎日を過ごすことができます。

 

検査結果に異常がなくても、気になる症状が収まらない場合があります。そういう時は、受診した病院ではなく、別の大きな病院に行ってみましょう。がんの状態には発見が難しいものがあります。しかし、がんが潜伏している場合は刻一刻と病状が進行し、取り返しのつかない状態になるかもしれません。異常が無ければ「よかった」で済みます。

心配は早い段階で解消することをおすすめします。

 

 

大腸がんの検査方法

大腸がんの検査方法はどういうものがあるのでしょうか?大腸がんの検査について3つの方法を説明していきます。 

 

 

・便潜血検査

便の表面を採便棒でこすり採り、便に混じった出血を見つけるための検査です。大腸がんが出来ていた場合、大腸の粘膜にできた便が接触し、出血することで便に血液が付着することがあります。便に付着していないかを確かめます。

便潜血検査で陽性だった場合には必ず大腸内視鏡検査を行います。

 

・大腸内視鏡検査

内視鏡検査は、先端にCCDカメラ(固体撮影素子)を搭載した電子スコープを用いて、直接消化器官の粘膜を観察する方法です。

病巣を直接観察できるため、病巣の広がりや、表面の形状、色などを詳しく観察できます。

直接細胞を採る生検を行うことができ、病理検査もできます。これは病気の判定に役立ちます。

 

内視鏡検査を行うには、腸内を空にしなければなりません。そのため、下剤を服用し、腸の中の残留物をきれいに洗い流します。残留物を全て出したあと、肛門から大腸内視鏡を挿入し、腸粘膜の様子をモニターで観察する方法です。

 

・注腸X線検査

大腸にバリウムを付着させ、X線を撮る方法です。肛門から、バリウム溶液と空気を入れて腸を膨らませます。大腸の形や大きさ、内径、粘膜の様子から大腸の全体像を診断できます。

 

正常な大腸の輪郭は滑らかな曲線です。これに対して、腫瘍があると腸管の壁が変形します。また、粘膜のひだや模様の異常を発見することができます。

 

 

大腸がんの早期対策と免疫療法について

大腸がんは、早期に発見し治療をすると治る確率の高い病気です。早期の対策として免疫療法という考えがあります。

免疫が上がると、体はがん細胞に闘うことができます。この免疫をワクチンにより体内に取り入れます。免疫はゆっくり上昇するため、早い段階から取り入れることがおすすめです。

 

 

 

まとめ

大腸がんを早期発見するためには、定期的な検査をすることが大切です。自覚症状のない段階から、毎年検診を受けることを心がけましょう。

しかし、検査をしてもがんが発見されない場合もあります。改善されることのない体の異常を感じたら、別の病院へかかることも検討しましょう。

体の異常を感じとるためには、日ごろから自分の体を気にかけることが必要です。忙しい日々を過ごしていると、自分の体調は後回しになることがあります。

しかし、がんは誰にでも起こりうる病気です。日ごろから体調の変化はないか気にかけることを心がけてみましょう。

医療ライター。

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